Científicos encuentran evidencia de enormes «megainundaciones» antiguas en Marte

¿Qué tan avanzada es la tecnología hoy en día para que los expertos encuentren evidencia de una megainundación masiva en Marte que ocurrió hace 4 mil millones de años?

Imagen en falso color del monte Sharp desde el interior del cráter Gale que muestra el entorno planetario en constante cambio. Tenga en cuenta que el cielo no es azul en Marte, pero se hizo deliberadamente para mejorar la capacidad de los investigadores para distinguir las diferentes capas de estratificación. Crédito: NASA / JPL



Los nuevos datos recopilados en Marte por el Rover Curiosity demuestran que se produjo una megainundación a través del cráter Gale (donde el rover ha estado operando desde 2012) hace unos cuatro mil millones de años. Los detalles de este trabajo se publican en Scientific Reports .

Aparte de algunos lagos súper salados debajo de la superficie, el Marte moderno es un vasto desierto. Pero este no siempre ha sido el caso: décadas de observaciones de orbitadores en el cielo y rovers en la superficie han marchitado los restos de ríos, lagos e incluso océanos.

Una ilustración del cráter Gale, ya que pudo haber parecido lleno de agua hace miles de millones de años. Crédito NASA JPL-Caltech

Hace unos cuatro mil millones de años, una masa gigantesca de agua (ahora llamada megainundación de Marte), de al menos veinte metros de profundidad, se movió a través del cráter Gale a más de nueve metros por segundo, dejando una ondulación de superficie gigante de casi 2,5 metros de altura y espaciados alrededor de 140 metros de distancia. Una vez también se formaron rastros absolutamente idénticos en la Tierra por el derretimiento del hielo, que es una nueva similitud que podemos agregar a la lista entre nuestro planeta y Marte




Aquí está la conclusión de un grupo de científicos basados ​​en nuevos datos sedimentarios recopilados por el rover American Curiosity.

¿Pensó inmediatamente en el impacto de un meteorito? Si lo hizo, lo adivinó bien; esto es en lo que también creen los investigadores. La megainundación en Marte podría haberse creado a partir del impacto de un poderoso meteorito. Este evento liberó grandes cantidades de metano y dióxido de carbono de los reservorios congelados del planeta.

Esto llevó a un cambio general en las condiciones ambientales que causaron fuertes lluvias en el cráter Gale. Junto con el agua del Monte Sharp (en el cráter Gale), comenzó una megainundación masiva en Marte que los científicos confirmaron ahora.

Se sabe desde hace un tiempo que debería haber lagos y arroyos dentro del cráter Gale. Esto fue confirmado hace años por el equipo científico de Curiosity. Esta antigua presencia de agua sugiere en última instancia la existencia de vida microbiana en Marte. La verdadera pregunta es si Marte todavía está habitado por estas formas de vida.

Y esto tambien investigado por el cientifico Alexis Palmero Rudriguez del Planetary Science Institute de Tucson y su estudio.

El cráter Gale hoy, proporcionado por la NASA. Crédito NASA JPL-Caltech Universidad de Arizona




Ha comenzado una nueva misión que debería responder a esta pregunta absoluta. Lanzado desde Cabo Cañaveral el 30 de julio, el rover Perseverance debería llegar al planeta Marte el 18 de febrero del próximo año.
Tenga en cuenta que Perseverance no aterrizará en el cráter Gale, sino en el cráter Jezero. Y no en vano ya que se cree que esta formación con un diámetro de 45 km a una profundidad de 500 metros también ha albergado agua desde hace 3.5 a 3.9 mil millones de años. Según el estudio, esta zona también contiene importantes depósitos de sílice hidratada. Es un mineral particularmente eficaz para la conservación de biofirmas y microfósiles.

Una vez allí, el rover podrá realizar un análisis químico de estos depósitos. También podrá encontrar materia orgánica en estos depósitos. Finalmente, también está previsto sellar varias muestras para regresar a la Tierra durante una de las futuras misiones. Una vez en nuestros laboratorios, los investigadores podrán analizarlos utilizando los instrumentos más modernos.

Dicho esto, ahora sabemos que Marte tuvo una vez una megainundación similar a la que aparece en numerosos mitos y leyendas de la Tierra. Ahora, necesitamos una respuesta a la pregunta de si Marte estuvo alguna vez habitado y si se puede habitar ahora.