Midiendo el tiempo; ¿Cómo controlaban el tiempo los antiguos romanos?

¿No sería confuso tener horas de diferente duración a lo largo de las diferentes estaciones?

Los antiguos romanos dividían el día en día y noche, pero la forma en que medían el tiempo era diferente. El día constaba de doce horas. Dependiendo de la temporada, la duración de las horas varió desde 45 minutos hasta 1 hora y 15 minutos. La noche también se subdividió en doce horas o cuatro intervalos de tiempo, de acuerdo con el cambio de guardia.



¿Cómo controlaban los antiguos romanos el tiempo?

El primer método romano para decir la hora fue mediante el uso de un reloj de sol. Según Plinio, el primer reloj de sol público se colocó en el 263 a. C. Fue traído a Roma desde Sicilia como trofeo de guerra durante la Primera Guerra Púnica y colocado en la más alta de las siete colinas romanas: el Quirinal.

Este antiguo reloj se utilizó durante unos cien años, sin que nadie se diera cuenta de que mostraba incorrectamente la hora debido a la diferencia de latitud geográfica. En 164 a. C., se estableció un reloj correcto en el Foro.

La versión romana del reloj de sol que se utilizaba para realizar un seguimiento del tiempo consistía en una estela (gnomon), de la cual había una sombra, y un meridiano solar como esfera. El meridiano se dividió en doce sectores de diferentes longitudes. Por lo tanto, el tiempo fue determinado por el tamaño de la sombra proyectada por el gnomon.




Por orden de Augusto, el reloj de sol más grande del mundo antiguo, el Horologium Augusti, fue construido en el Campo de Marte. Un obelisco de granito de 30 metros traído de Egipto se utilizó como gnomon. El diámetro de la esfera era de 160 m.

Con sus dimensiones ciclópeas, logró decir la hora con mucha precisión. Más tarde, fue dañado por las inundaciones y finalmente destruido por un terremoto. El obelisco fue restaurado en otro lugar en el siglo XVI a partir de restos descubiertos.

La esfera fue restaurada a partir de fragmentos encontrados en el siglo XVIII. Actualmente, el gnomon, conocido como el Obelisco de Montecitorio, está ubicado en la plaza del mismo nombre. En 1998, se trazó un nuevo meridiano en la plaza en memoria del reloj imperial.

En la época romana, cuando los relojes aún no eran comunes, los esclavos tenían que correr al centro de la ciudad e informar a sus amos qué hora era.

Más tarde, en Roma, se generalizaron los pequeños cuadrantes, que podrían usarse de manera similar a un reloj de bolsillo. Por supuesto, no tenía sentido llevarlos por la carretera fuera de Roma, ya que el reloj correspondía a la latitud local.



Avances: Clepsidra

La desventaja de un reloj de sol era la capacidad de usarlo solo en un día despejado. Los relojes, desprovistos de esta deficiencia, fueron el reloj de agua (clepsidra), que apareció en Roma en el 158 a. C.

Las clepsidras se usaban comúnmente en los discursos de los oradores si la duración del discurso debía ser limitada. “Pedir clepsidra” significaba pedir la palabra. Por ejemplo, la duración del discurso en el tribunal estaba regulada, pero si el orador no tenía tiempo suficiente para presentar sus argumentos, podía pedirle al juez que agregara una clepsidra. Para que quede más claro, 4 clepsidras fueron aproximadamente una hora.

El reloj de agua podría ser completamente simple e intrincado. Los textos romanos antiguos revelan detalles de que algunas clepsidras estaban equipadas con mecanismos especiales que emitían un fuerte silbido a un cierto nivel del agua o arrojaban cualquier objeto para recordar a la gente la época.

Al servicio de los cónsules, había un mensajero especial, cuyas funciones incluían, sentarse en el techo de la Curia del Senado, monitorear la posición del sol y notificar quién debía estar en el momento adecuado. Si bien esto no suena como el mejor trabajo que se podía tener en el mundo antiguo, los romanos tenían una persona para todo.