Existe evidencia de que existió un objeto masivo y misterioso en los primeros días del sistema solar

En octubre de 2018, los astrónomos observaron un pequeño meteorito aproximándose que se suponía que impactaría en algún lugar del norte de Sudán. Afortunadamente, no hubo daños graves ya que el meteorito, ahora conocido como 2008 TC3, se derrumbó en innumerables pedazos al entrar en la atmósfera.




Los expertos y los lugareños juntos lograron recolectar alrededor de 600 fragmentos del meteorito en la región, lo que equivale a unos 10 kilogramos de material. Después de años de estudiar los fragmentos recolectados, los científicos revelaron que 2008 TC3 debe haber sido una vez parte de un cuerpo mucho más grande previamente desconocido en el Sistema Solar que ya no existe.





¿Qué encontraron los científicos sobre el meteorito TC3 de 2008?

Meteoritos como 2008 TC3 pertenecen a las ureilitas, un tipo raro de meteorito con una composición mineral única. Tales fragmentos son regolitos cercanos a la superficie o cuerpos hijos que se han desprendido de los asteroides de ureilita.

Algunos de estos fragmentos son materiales de condrita de carbono que son diferentes a cualquier espécimen conocido. Para un nuevo estudio, los científicos decidieron analizar un fragmento de AhS 202.

Los resultados mostraron que el fragmento de AhS 202 contiene tremolita, un mineral hidratado de la familia de los anfíboles. Los minerales fijados en el fragmento y su cantidad permitieron a los investigadores aprender más sobre su cuerpo parental.

Dado que el asteroide 2008 TC3 se clasifica generalmente como ureilita, que no muestra signos de cambio de agua, su fragmento AhS 202 debe provenir de otro objeto. La mayoría de los cuerpos parentales de las condritas de carbono tienen menos de 100 kilómetros de diámetro y no serán lo suficientemente grandes para obtener el rango de presión y temperatura.

Aquí hay un fragmento del meteorito TC3 de 2008 bajo luz polarizada. Crédito Peter Marmet



Por lo tanto, los investigadores concluyen que el cuerpo padre de AhS 202 era un objeto desconocido del tamaño de Ceres (de 640 a 1800 kilómetros de diámetro) que ya no existe. En consecuencia, puede haber más materiales como AhS 202 en el sistema solar.

En los albores de su desarrollo, el sistema solar debería haber estado lleno de tales cuerpos: algunos de ellos lograron formar planetas modernos, mientras que otros murieron, cayendo sobre el Sol o dispersándose por impactos entre sí.

Pieza a pieza, los científicos aprenden más sobre este período inicial de formación y desarrollo y esto es posible principalmente a través de la investigación de muestras físicas de meteoritos y asteroides. Es por eso que las últimas misiones como Hayabusa2, que trajeron una cantidad significativa de muestras de suelo de un asteroide llamado Ryugu, son tan importantes para futuras investigaciones.

Tampoco debemos olvidarnos de la misión OSIRIS-REx de la NASA, que recogió con éxito muestras de otro asteroide llamado Bennu y debería comenzar su viaje de regreso a la Tierra en marzo de 2021.