Reescribiendo la historia: los primeros alimentos cocinados por los seres humanos hace 170.000 años

Otro descubrimiento, otro momento que cambia la historia para que lo tengamos en cuenta al intentar comprender los orígenes de la especie humana.

Los arqueólogos han descubierto restos vegetales carbonizados en una cueva en las montañas Lebombo en Sudáfrica que cambia nuestra comprensión del desarrollo de la especie humana y sus hábitos cotidianos; Los humanos ya eran «cocineros» hace 170.000 años cuando extraían y cocinaban plantas dentro de la cueva.



El descubrimiento da que los primeros humanos modernos ya estaban cocinando vegetales y plantas hace 170.000 años.

Los arqueólogos han descubierto evidencia de que la comida se compartía y que los habitantes de la cueva usaban palos de madera para cavar y extraer las plantas del suelo.

La profesora Lyn Wadley del Instituto de Estudios Evolutivos Wits de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica, ha revelado que el descubrimiento reciente es mucho más antiguo que los informes anteriores sobre plantas de cocción.

“Este descubrimiento es mucho más antiguo que los informes anteriores sobre la cocción de plantas similares y proporciona una visión fascinante de las prácticas de comportamiento de los primeros humanos modernos en el sur de África. También implica que compartieron comida y usaron palos de madera para extraer plantas del suelo ”, explicó la profesora Wadley en un comunicado .

El descubrimiento es de extrema importancia, ya que los expertos dicen que es notable que restos de plantas tan frágiles hayan logrado sobrevivir durante un período de tiempo tan extenso.

Los arqueólogos habían estado explorando la cueva de la frontera en las montañas de Lebombo desde 2015. Los investigadores han identificado los pequeños cilindros carbonizados como rizomas. El análisis ha sugerido que todos pertenecen a la misma especie, y se identificaron 55 rizomas enteros carbonizados como Hypoxis , comúnmente llamada Yellow Starflower.




“La más probable de las especies que crecen hoy en KwaZulu-Natal es la Hypoxis angustifolia de hojas delgadas que se prefiere como alimento”, explicó la Dra. Christine Sievers.

«Tiene pequeños rizomas con pulpa blanca que es más agradable al paladar que la pulpa amarga y anaranjada de los rizomas de las especies medicinales más conocidas de Hypoxis. Llamada tambien papa africana»

Los expertos identificaron las plantas carbonizadas por la forma y el tamaño de los rizomas y por su estructura vascular, que se examinó con un microscopio electrónico de barrido.

Los antiguos sabían lo que comían. Los rizomas de hipoxi son nutritivos y ricos en carbohidratos con un valor energético de aproximadamente 500 KJ / 100 g, reveló el comunicado.



Cocinar alimentos hace 170.000 años

Vistas de Swazilandia desde la boca de la cueva fronteriza. Crédito de la imagen Wikimedia Commons Public Domain.

“Cocinar los rizomas ricos en fibra los habría hecho más fáciles de pelar y digerir, por lo que se podría consumir más y los beneficios nutricionales serían mayores”, explicaron los investigadores en un comunicado que detalla el descubrimiento.

Además del hecho extraordinario de que los humanos modernos cocinaban sus plantas y verduras hace más de 170.000 años, los arqueólogos quedaron perplejos por el descubrimiento de palos de madera para excavar que se utilizaron hace cientos de miles de años para extraer los rizomas del suelo. .

Esto sugiere que los habitantes de la cueva sabían lo que estaban buscando y tenían práctica en la extracción de plantas del suelo. Las flores probablemente se originaron en un área cercana a la cueva.

“Los habitantes de Border Cave habrían extraído rizomas de Hypoxis de la ladera cerca de la cueva y los habrían llevado de regreso a la cueva para cocinarlos en las cenizas de las chimeneas”, dice Wadley.

“El hecho de que fueron llevados de regreso a la cueva en lugar de cocidos en el campo sugiere que la comida se compartió en la base de operaciones. Esto sugiere que los rizomas se quemaron en cenizas y que, en el proceso, algunos se perdieron. Si bien la evidencia para cocinar es circunstancial, no obstante es convincente «.