5 mitos sobre Cleopatra que te sorprenderán por ser falsos

Cleopatra es quizás la mujer más famosa de la historia o al menos de la historia antigua. Esta fama viene acompañada de innumerables conceptos erróneos y mitos que se oponen a la historia escrita.

El banquete de Cleopatra (1743-1744), óleo sobre lienzo, Giovanni Battista Tiepolo. Crédito Arte y cultura de Google

Una belleza intocable, una amante devota, fue víctima de los envidiosos y villanos de los hombres fuertes que amaba. Tal es la imagen “canónica” de la reina egipcia Cleopatra, que se impone en la mente de muchas generaciones.

Incluso hoy, las mujeres jóvenes sueñan con su “carrera”, pero sin su trágico desenlace. Y no pocas veces, cuando se trata de ella, puedes escuchar «Aquí hay una mujer: hermosa, inteligente, decidida».

La leyenda de la reina increíblemente bella y sensual, adorada por los hombres más fuertes del mundo, comenzó a surgir después de su muerte. Durante las diferentes épocas, los mitos sobre Cleopatra cambiaron, de acuerdo con los dictados del tiempo. En la mente de las masas, Cleopatra es simplemente la amante de Egipto, con «una serie de éxitos en el frente del amor», o un modelo de «belleza inteligente que dirige la mano derecha del hombre fuerte a su lado».



Mito #1: Cleopatra era egipcia

Cleopatra pertenecía a la dinastía ptolemaica, que algunos llaman «griega», otros – «macedonia». La dinastía fue fundada por el general Ptolomeo, hijo de Lag, cercano a Alejandro Magno. La leyenda incluso le atribuye un parentesco con Alejandro.

Sea este el caso o no, lo importante es que después de la conquista de Egipto, Alejandro nombró a Ptolomeo como sátrapa (gobernador) del país. Ptolomeo marcó el comienzo de una dinastía cuyos representantes de las siguientes generaciones intentaron a toda costa mantener la «pureza de la línea de sangre». En pocas palabras, se casaron solo en la familia, y el hermano se casó con una de sus muchas hermanas.

Según una teoría, la madre de Cleopatra era una concubina, pero no es difícil determinar por nacionalidad que ella, como perteneciente a la familia ptolemaica, era macedonia, o más precisamente griega. Ella se sintió honrada de que, a diferencia de todos los Ptolomeos que gobernaron Egipto antes que ella, ella fue la única que aprendió el idioma del pueblo egipcio conquistado.



Mito #2: Cleopatra era todopoderosa

Formalmente, puede que sea cierto, pero… ella ejercía todo el poder real sólo en ocasiones. Y es muy difícil decir que alguna vez gobernó un estado independiente. Primero, no olvidemos que este era el mundo antiguo en el que el papel de la mujer (al menos oficialmente) siempre había sido secundario.

Cleopatra nunca estuvo sola como cabeza de Egipto. Después de la muerte de su padre, heredó y compartió el poder con su hermano menor Ptolomeo XIII.

Oficialmente, estaban casados, aunque el “hombre” de la familia tenía solo 9 años, mientras que su esposa, Cleopatra, tenía 17 años. Su intento de tomar el poder solo fracasó. Escondidos detrás de los «deseos del faraón», los cortesanos que lo cuidaron, de hecho, la expulsaron de la capital y gobernaron en nombre del joven faraón.

Su regreso al trono fue gracias a su amante, Cayo Julio César. Rico, pero ya no independiente, Egipto se convirtió en un «cliente cercano» de la superpotencia del mundo: Roma.

Como era costumbre en ese momento, César llegó a Egipto con un gran séquito de «amigos», legiones sonrientes pero bien armadas. El hermano y el esposo de la reina derrocada fueron derrocados y ella fue colocada en el trono de las tierras a lo largo del Nilo, sin olvidar casarse con su próximo hermano, Ptolomeo XIV.

Vivian Leigh, Elizabeth Taylor y Monica Bellucci retratan a Cleopatra como una belleza extrema.

Mito #3: Ella era extremadamente hermosa

El mito más arraigado y al mismo tiempo el más controvertido. Desde el Renacimiento, las pinturas dedicadas a la reina le han presentado los estándares de belleza impuestos durante la época.

Sin embargo, la percepción actual de la imagen de la mujer griega egipcia viene impuesta principalmente por el cine. El papel de Cleopatra en las películas fue confiado a indudables bellezas como Elizabeth Taylor y Vivian Leigh y por la magnífica Monica Bellucci.

Desafortunadamente, no podemos decir con absoluta precisión cómo era Cleopatra. Tenemos que guiarnos solo por lo que los antiguos escultores sellaron en la piedra, así como confiar en las descripciones de la reina egipcia que nos dejaron los historiadores.

Escultura de mármol romana antigua de Cleopatra VII. Fuente Wikimedia Commons

Los bustos, identificados como representando a Cleopatra, muestran a una mujer con una nariz grande, ligeramente picuda, frente baja y labio inferior grueso. Sería más objetivo confiar en las palabras con las que sus contemporáneos la describen porque realmente la juzgaron según los estándares de entonces de «belleza femenina».


Mito #4: Ella era una buena esposa

Este mito sobre Cleopatra es absolutamente inexplicable ya que parece imposible conocer su historia. Todo lo que necesitas hacer es leer algunas líneas sobre su vida y sabrás que no es cierto. Y sin embargo, la gente lo cree.

Conectando con César, Cleopatra fue «empujada» a la guerra con su esposo legal y su hermano Ptolomeo. Mientras luchaba contra los romanos, Ptolomeo XIII se ahogó. Y la nueva reina de Egipto se encontró “invitada” a Roma, donde disfrutó de la vida con el primer hombre de Roma: César. Mientras vivía en el esplendor de la Gran Ciudad, logró irritar a los oponentes de su amante.

El vaso se desbordó y el grupo de conspiradores decidió el asesinato, que privó a Roma del gran César. Cleopatra regresó a Egipto y, poco después, su esposo formal y su segundo hermano, Ptolomeo XIV, murieron sospechosamente. Se cree que fue envenenado, y el más rentable desde su muerte resultó ser (por supuesto) Cleopatra.



Mito #5: Cleopatra murió porque no pudo vivir sin su amante

La muerte de Cleopatra, óleo sobre lienzo, de Reginald Arthur. Crédito Artnet

En Egipto, Marco Antonio y Cleopatra perdieron toda esperanza de victoria. Todo lo que tenían que hacer era esperar la invasión de Octavio. En el verano del 30 a. C., las legiones de Octavio entraron en Alejandría.

Mientras tanto, anticipándose al trágico final, Anthony y Cleopatra se permitieron un festín, sin olvidar jurar que morirían juntos. Cuando las tropas romanas entraron en la capital de Egipto, Marco Antonio cayó sobre su espada y así cumplió su parte del juramento.

Pero Cleopatra se dejó capturar y, según la mayoría de los historiadores, esperaba intentar recuperar su título. Trató de seducir a Octavio, el heredero de su primer amante famoso y enemigo de su segundo amante famoso. Sin embargo, esta «batalla» se perdió desde el principio.

Por un lado, Cleopatra ya tenía 39 años y había dado a luz a 4 hijos. Por otro lado, no era el simple guerrero Anthony quien estaba en la oposición, sino el astuto, calculador y rudo futuro emperador Octavio .

La historia de Cleopatra terminó cuando le quedó muy claro por qué Octavio la dejó con vida. A ella se le asignó el papel que correspondió a todos los gobernantes derrotados que se atrevieron a oponerse al poder de Roma: la muerte pública. Octavio planeó que su asesinato fuera el punto focal de su triunfo en Roma.

La reina, sin embargo, se quitó la vida con ayuda de veneno. El 12 de agosto del 30 a.C., de alguna manera logró engañar a sus guardias asignados y se encerró en un lugar donde, con la ayuda de dos de sus fieles sirvientes, se tragó el veneno escondido en su vestimenta o se dejó morder por un Serpiente venenosa.

Esto concluyó la historia de Cleopatra, el último gobernante de la dinastía ptolemaica. Esto también marcó el final del Egipto independiente.