El día en que llovió vidrio sobre la tierra

El día en que la Tierra llovió vidrio fue el mismo día en que casi todas las especies de la Tierra terminaron repentinamente.


Los científicos han encontrado evidencia de lo que exactamente pudo haber destruido a los dinosaurios hace 66 millones de años.

La causa de la extinción masiva de los dinosaurios , que se produjo en el Cretácico superior y el Paleolítico temprano, sigue siendo uno de los mayores misterios científicos. Hay una serie de hipótesis que intentan explicarlo, pero ninguna de ellas ha tenido el fundamento necesario hasta ahora.
Sin embargo, recientemente, en Dakota del Norte, los científicos encontraron un “campo de muerte” único lleno de fósiles de animales y peces, que datan del mismo período, lo que puede proporcionar una respuesta no solo a la pregunta de qué causó la extinción sino también cómo sucedió.




Un descubrimiento alucinante

Los peces petrificados se apilan uno encima del otro. Esto sugiere que fueron arrastrados a tierra juntos, donde permanecieron. Este impacto de asteroide fue mortal para la mayoría de las especies de la Tierra, incluidos los dinosaurios.
En 2013, el paleontólogo Robert DePalma descubrió un cementerio de fósiles en un sitio de excavación en la Formación Hell Creek . Allí encontró restos fosilizados de peces apilados unos encima de otros, mamíferos muertos, insectos, huesos de mosasaurios, microorganismos marinos, cefalópodos marinos y restos parciales de Triceratops.

Incluso entonces, sospechaba que esta acumulación de criaturas muertas en un área podría ser el resultado del impacto de un asteroide que mató a los dinosaurios.




¿Cómo fue el último día de los dinosaurios?

Se sabe que hace unos 66 millones de años, un meteorito con un diámetro de unos 10-15 kilómetros cayó sobre la Península de Yucatán. Según la hipótesis principal, el polvo de la explosión redujo la transparencia de la atmósfera durante muchos años, lo que provocó un enfriamiento global en el planeta, lo que provocó la extinción no solo de los dinosaurios sino también del 75% de todas las especies animales.
El descubrimiento de fósiles en la Formación Hell Creek ha ayudado a los científicos a reconstruir los eventos que tuvieron lugar inmediatamente después de la caída.
En ambas capas de los fósiles encontrados, hay una cantidad excesiva de iridio, y solo en la capa más baja, hay tectitas. En consecuencia, los fósiles se formaron como resultado de dos eventos diferentes.

Primero, debido al impacto, olas gigantes se levantaron en las aguas del mar interior en el territorio de la actual Dakota del Norte. Entonces, una “lluvia de vidrio” tectitas (bolas de roca caliente con un diámetro de unos 5 milímetros) comenzó a caer del cielo, que prendió fuego a la mayor parte de la vegetación en la tierra.
La subida del mar se convirtió en una pared de agua de 10 metros.




El segundo evento también incluyó otra ola masiva, que inundó la costa y enterró peces, dinosaurios y todas las demás especies bajo tectitas y arena. Se encontraron pequeñas esferas de la «lluvia de vidrio» en las branquias de más de la mitad de todos los peces. Y los depósitos de fósiles están cubiertos de arcilla con una alta concentración de iridio, un metal que casi nunca se encuentra en la Tierra pero que abunda en los asteroides.

“Cuando propusimos la hipótesis del impacto para explicar la gran extinción, se basó solo en encontrar una concentración anómala de iridio, la huella digital de un asteroide o cometa”, dijo Álvarez. “Desde entonces, la evidencia se ha ido acumulando gradualmente. Pero nunca se me pasó por la cabeza que encontraríamos un lecho de muerte como este «.

Es interesante mencionar algunas estimaciones aproximadas calculadas por Walter Alvarez, profesor de UC Berkeley. Se refirió a la velocidad de las tectitas que caen y sugirió que podrían haber llovido sobre la Tierra con las alucinantes 100-200 millas por hora. Lluvia que duro aproximadamente 30 minutos.



¿Cómo te sentirías si algo así te golpeara mil veces en segundos?

Según Álvarez, a esta velocidad, la lluvia de vidrio te habría matado como probablemente lo hizo con innumerables animales y dinosaurios.
Comparto la misma opinión que las personas que están detrás del descubrimiento de este «campo de la muerte»: este podría ser el comienzo de una nueva era para los descubrimientos históricos sobre los dinosaurios. Ningún otro sitio de fósiles en el mundo tiene tanta abundancia de restos de la época en que no solo los dinosaurios, sino la mayoría de las especies del mundo, llegaron a su fin.