¿Chocará el asteroide Apophis con la Tierra en un futuro próximo? Esto es lo que sabemos

¿Qué posibilidades hay de que el asteroide Apophis choque con la Tierra en 2068? Hasta hace poco se pensaba que no existía ninguna amenaza. Ahora sabemos que el riesgo persiste.

No pasa una semana sin otra profecía sobre el fin del mundo o noticias que confirmen la proximidad del Apocalipsis. La humanidad ha estado prediciendo repetidamente el fin del mundo. Y como vemos nada ha ocurrido. Sin embargo, esta vez las últimas predicciones de los astrónomos han atraído la atención del público. Según estimaciones preliminares de los científicos, el mundo enfrentará tres amenazas catastróficas desde el espacio. Se trata del asteroide Apophis , cuya trayectoria recientemente ha sido muy preocupante para los astrofísicos.

Según sus cálculos, el cuerpo cósmico debería acercarse a la Tierra tres veces: en 2029, en 2036, y la reunión más peligrosa que ocurrirá en 2068.



¿Qué sabemos sobre el asteroide Apophis?

Apophis fue descubierto por primera vez en 2004 y desde entonces, los astrónomos lo han estado rastreando y calculando su posible trayectoria en busca de cualquier riesgo potencial para la Tierra.

A título informativo, se estima que el tamaño del asteroide es de unos 340 metros, o en otras palabras, un poco más grande que la Torre Eiffel.
Recuerdo haber visto noticias el año pasado en 2019 cuando los astrónomos sugirieron que existe un cierto riesgo de que el asteroide pueda colisionar con la Tierra durante su aproximación final en 2068. Esta noticia ciertamente llamó mucho la atención en ese entonces, pero más recientemente, se han hecho públicos nuevos datos contradictorios.

Por supuesto, había teorías de que el asteroide Apophis podría golpear la Tierra ya en 2029. Más tarde, los científicos sugirieron que una colisión en 2036 era más probable antes de que los cálculos oficiales revelaran las probabilidades reales de tal impacto: de 1 a 4 millones. En otras palabras, no, no habrá impacto en las dos primeras aproximaciones del asteroide.



¿Y el 2068?

Inicialmente, los astrónomos descartaron la posibilidad de que el asteroide Apophis cayera a la Tierra en 2068. Sin embargo, en el último mes (octubre-noviembre de 2020) se publicó nueva información basada en cálculos más profundos, según los cuales el peligro estará presente en todo el período hasta 2068. Ahora explicaré por qué.

¿Has oído hablar del efecto Yarkovsky? Esto es causado por la radiación de calor del Sol que golpea constantemente un lado del asteroide Apophis . Los astrónomos no habían tenido en cuenta esta posibilidad anteriormente, pero los últimos estudios revelan la amenaza potencial.
Lo que esto significa es que la energía de la luz solar empuja un lado del asteroide, provocando que cambie la trayectoria. Según los cálculos actuales, el asteroide Apophis gira aproximadamente 170 metros cada año, cambiando su curso.

Imágenes del asteroide Apophis de 2012. Crédito NASA

Incluso con este conocimiento, los astrónomos no sabían hasta hace poco si este efecto cambia su curso lejos o más cerca de la Tierra. Bueno, ahora sabemos que el asteroide está girando hacia la Tierra, por lo que persiste el riesgo de un impacto potencial.




Otra cosa interesante es que nuestro planeta también podría afectar al propio asteroide. Por ejemplo, es probable que la gravedad de la Tierra cambie pequeñas avalanchas en la superficie y cambie su trayectoria y modo de rotación.

Una cosa es segura: las dos visitas en 2029 y 2036 serán increíblemente importantes, ya que brindarán a los astrónomos la oportunidad de examinar el asteroide desde una distancia cercana, lo que debería ser suficiente para ayudarlos a prevenir una catástrofe en 2068.

Además, las misiones espaciales en un futuro cercano intentarán alterar el camino de los asteroides entrantes, que es otra cosa positiva a considerar. Creo que incluso si existe un riesgo potencial para 2068, los expertos ya tendrán una solución para evitar la colisión del asteroide Apophis con la Tierra.