¿A dónde fueron todas las estrellas? Este misterioso ‘punto oscuro’ en el universo te dejará sorprendido

La misteriosa mancha de oscuridad puede parecer como si una civilización alienígena desgarrara el tejido del universo. ¿Alguien acaba de romper un trozo del universo?

Imagina observar el cielo y ver un sinnúmero de estrellas. De repente, y rodeada de estrellas, aparece en tu telescopio una zona oscura donde no se ve nada.

Esta extraña mancha de oscuridad rodeada de innumerables estrellas puede parecer un extraño agujero negro, pero en realidad es algo aún más extraño. Conocida como Barnard 68, esta área del universo es posiblemente el lugar más solitario, oscuro y frío que existe.
Esta imagen muestra una composición en color de imágenes visibles e infrarrojas cercanas de la nube oscura Barnard 68. Se obtuvo con el telescopio VLT ANTU de 8,2 m y el instrumento FORS1 multimodo en marzo de 1999.




Barnard 68 es lo que los científicos denominan nebulosa de absorción oscura o glóbulo de Bok .
Ubicada hacia la constelación meridional de Ofiuco, dentro de nuestra propia galaxia y a una distancia de unos 400 años luz, la misteriosa mancha de oscuridad puede parecer como si una civilización alienígena desgarrara el tejido del universo.
Pero no lo es.

Esta imagen muestra una composición en color de imágenes visibles e infrarrojas cercanas de la nube oscura Barnard 68. Se obtuvo con el telescopio VLT ANTU de 8,2 m y el instrumento FORS1 multimodo en marzo de 1999. En estas longitudes de onda, la pequeña nube es completamente opaco por el efecto oscurecedor de las partículas de polvo en su interior. Crédito de la imagen: ESO / Wikimedia Commons.

De hecho, la razón por la que Barnard 68 parece tan oscuro y frío es por su composición es que está hecho de polvo y gas tan juntos que bloquea cualquier cosa que esté detrás de él. No se puede ver una sola estrella entre él y el Sol.

Como lo explica la NASA:

Lo que solía considerarse un agujero en el cielo ahora es conocido por los astrónomos como una nube molecular oscura . Aquí, una alta concentración de polvo y gas molecular absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas de fondo. El entorno inquietantemente oscuro ayuda a que el interior de las nubes moleculares sea uno de los lugares más fríos y aislados del universo. Una de las más notables de estas nebulosas de absorción oscura es una nube hacia la constelación de Ophiuchus conocida como Barnard 68, en la foto de arriba . Que no hay estrellas visibles en el centro indica que Barnard 68 está relativamente cerca, con mediciones que lo ubican a unos 500 años luz de distancia y medio año luz de ancho. No se sabe exactamente cómo se forman las nubes moleculares como Barnard 68, pero se sabe que estas nubes son lugares probables para la formación de nuevas estrellas.





Los científicos que lo observaron utilizando el Very Large Telescope en Cerro Paranal han descubierto la existencia de al menos 3.700 estrellas de la Vía Láctea de fondo bloqueado por Baenard 68, 1.000 de las cuales son visibles en longitudes de onda infrarrojas.

B68 es una nube oscura situada a una distancia de unos 500 años luz (160 pc) hacia la constelación meridional de Ophiuchus (El poseedor de serpientes). Esta imagen representa el área del cielo del llamado glóbulo de Bok Barnard 68, apodado la Nube Oscura, fotografiado en seis bandas de ondas diferentes, en el sentido de las agujas del reloj desde el azul hasta la región espectral del infrarrojo cercano. Imagen ESO .

B68 es una nube oscura situada a una distancia de unos 500 años luz (160 pc) hacia la constelación meridional de Ophiuchus (El poseedor de serpientes). Como señalaron los astrónomos, la masa de Barnard 68 es aproximadamente el doble que la de nuestro Sol, midiendo medio año luz de diámetro.



Gracias a los bordes bien definidos de Barnard 68 y otras características, los científicos creen que esta nube molecular está al borde del colapso gravitacional.
Según los científicos , en los próximos 200.000 años, Barnard 68 se condensará en una estrella de tipo solar de baja masa, formada de forma aislada y rodeada por gas interestelar caliente y difuso.