Se liberarán 750 millones de mosquitos modificados genéticamente; ¿Qué significa esto para el mundo?

La Agencia Ambiental de los Estados Unidos permitió que la empresa británica llamada Oxitec produjera los mosquitos genéticamente mutados.

Las autoridades de Florida han aprobado la liberación de más de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente. Su principal objetivo es reducir la cantidad de virus mortales que portan los mosquitos, como el dengue, el virus del zika, la fiebre amarilla, etc.

Un mosquito del virus del Zika. Fuente: Wikimedia Commons.



Los grupos ambientalistas inicialmente no estaban a favor de liberar mosquitos mutados, ya que temían que el experimento saliera mal. Además, alterar la naturaleza y su ciclo podría resultar fatal para los humanos. Los activistas también advirtieron sobre posibles daños a los ecosistemas y la creación de mosquitos híbridos o resistentes a insecticidas.

A principios de mayo, la Agencia Ambiental de los Estados Unidos autorizó a la compañía británica Oxitec a producir los mosquitos Aedes aegypti machos genéticamente mutados. Según Oxitec, es completamente seguro liberar mosquitos mutados en el medio ambiente ya que los ‘machos’ específicamente no pican a los humanos. Los mosquitos hembras pican a los humanos mientras se reproducen y necesitan sangre para satisfacer sus necesidades y producir más huevos.






Además, los Aedes aegypti son el tipo de mosquitos que propagan enfermedades mortales entre los humanos, como el dengue, el zika, el chikungunya, etc. La empresa Oxitec planea liberar solo mosquitos machos en el ambiente a partir de Flordia para que puedan reproducirse con el mosquitos hembra. Los machos mutados portan una proteína que eventualmente matará a las hembras antes de que alcancen la madurez. El objetivo principal es controlar la creciente población de mosquitos Aedes aegypti en múltiples áreas y reducir la propagación de enfermedades. Los mosquitos Aedes aegypti se encuentran generalmente en áreas urbanas donde viven en charcos de agua estancados.

Los funcionarios y figuras autorizadas del Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida otorgaron su aprobación final para liberar más de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente durante dos años. La idea, hizo que varios activistas salieran con incontables protestas. Más de 240.000 personas han firmado una petición en Change.org para detener la implementación del plan de Oxitec.






Según uno de los científicos de Oxitec, han ido liberando gradualmente los mosquitos mutados genéticamente en Brasil. Los resultados hasta ahora parecen prometedores.

Con todo, este podría ser uno de los mejores experimentos en la historia de la humanidad, principalmente porque estamos actualmente en medio de una pandemia y no podemos permitir que otras enfermedades afecten al resto de la población mundial. Millones de personas ya han muerto debido a COVID’19 , y los científicos y expertos ahora están tratando de liberar a los mosquitos mutados en 2021 para contener otros virus mortales que podrían dañar a la población mundial.