Hace 40 años, la Voyager 1 voló más allá de Saturno capturando imágenes alucinantes

La Voyager 1 se encuentra ahora en el espacio interestelar, explorando una región que nunca antes había sido visitada por una nave espacial artificial.

El 12 de noviembre de 1980, la nave espacial Voyager 1 sobrevoló a Saturno y Júpiter, y tomó una serie de increíbles imágenes de los gigantes gaseosos.

Explorar el sistema solar es de gran importancia para la humanidad, no solo porque somos una especie preparada para viajar por las estrellas, sino porque debemos comenzar por descubrir qué hay en nuestro propio patio trasero cósmico para comprender nuestro lugar en el universo.

Para explorar el sistema solar, creamos dos naves espaciales específicas, Voyager 1 y Voyager 2. Estas dos sondas espaciales no decepcionaron y superaron sus objetivos iniciales.




El 12 de noviembre de 1980, hace 40 años, la Voyager 1 se convirtió en la segunda nave espacial en sobrevolar Saturno y sus muchas lunas. Lanzada en 1977 e inicialmente programada para una misión de 5 años, esta nave espacial ahora deambula por el espacio interestelar. La Voyager 1 fue diseñada para estudiar de cerca a Júpiter y Saturno , los anillos de Saturno y las lunas más grandes de los dos planetas.

En 1977, los planetas exteriores de nuestro sistema solar estaban en una extraña disposición geométrica, que solo ocurre aproximadamente cada 175 años.La ventaja de esta alineación es que permite que una nave espacial oscile de un planeta a otro sin la necesidad de grandes sistemas de propulsión a bordo, una técnica también conocida como gravedad asistida.

La Voyager 1 pasó por Júpiter el 5 de marzo de 1979 y Saturno el 12 de noviembre de 1980. En junio de 1989, voló sobre Neptuno, según datos de la NASA.

En su sobrevuelo de Saturno, la Voyager 1 descubrió una gran cantidad de nuevos datos sobre el planeta y sus lunas. En concreto, se encontraron tres lunas nuevas, Prometeo , Pandora y Atlas, y se confirmó que están compuestas principalmente por hielo de agua. Este fue un gran avance en la comprensión de las lunas de los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar.

Además, se descubrió que Titán tiene una atmósfera densa, compuesta principalmente de nitrógeno como la Tierra; sin embargo, su presión sobre la superficie es 1,6 veces mayor que la de la Tierra.

Foto de Titán, el mayor satélite de Saturno, tomada en 1980.




De manera similar, la Voyager 1 descubrió que la atmósfera superior de Saturno comprende un 7% de helio, y el resto es principalmente hidrógeno.Esto permitió a los científicos deducir que debido a la composición atmosférica de Saturno, irradia más calor del que recibe del sol.

La Voyager 1 también descubrió el anillo G de Saturno.

Treinta y dos años después del encuentro de Saturno, en agosto de 2012, la Voyager 1 entró en el espacio interestelar y se convirtió en el objeto más distante creado por humanos en el espacio. Tras sus logros, la misión se amplió para explorar el sistema solar más allá de nuestros planetas exteriores.



Al igual que su gemela Voyager 2 , la Voyager 1 lleva un disco de cobre bañado en oro de 12 pulgadas que contiene saludos en 60 idiomas, muestras de música de diferentes culturas y épocas, y los sonidos naturales y humanos de la Tierra para comunicar la historia de la Tierra en el espacio profundo.El disco también contiene información electrónica que una civilización tecnológica avanzada podría convertir en diagramas y fotografías.

Recientemente, el 29 de octubre de 2020, los operadores de la misión utilizaron una serie de comandos para contactar a la nave espacial Voyager 2 por primera vez desde Mach. La comunicación permitió a los científicos confirmar que la nave espacial estaba ejecutando comandos enviados desde la Tierra sin ningún problema, y ​​la llamada a la Voyager 2 también permitió a los científicos probar un nuevo hardware que se instaló recientemente en la Estación Espacial Profunda 43, el único plato en la Tierra que tiene la capacidad de contactar y enviar comandos a la Voyager 2, informó la NASA .